La Comunidad Temática de Conocimiento (CTC) de Cohesión Social responde a la cuarta orientación del IV Plan Director (2013-2016) de la Cooperación Española: fomentar sistemas de cohesión social, enfatizando los servicios sociales básicos. De esta forma, la base conceptual desde la que se articula la CTC considera el acceso y la cobertura de los servicios sociales básicos como el primer escalón de los sistemas de cohesión social. La superación de la pobreza requiere la actuación en las políticas públicas que inciden en el bienestar y calidad de vida de las personas, destacando, la salud, la alimentación, el agua y saneamiento y la educación.

Asimismo, esta CTC contempla tres áreas de trabajo fundamentales que se centran en sectores tradicionales de la cooperación como son la Educación, la Salud y la Seguridad Alimentaria y Nutricional. Por otra parte, se incluye también una cuarta área, en proceso de formulación, destinada a abordar los temas relacionados con la Discapacidad. ​